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区块链如何将供应链转变为需求链

2017-11-07 14:20 作者: 转载出处:今日头条 推荐人:唧唧歪歪

  区块链是未来的技术,而非现在。

  不过这并不是忽视它们的借口。相反,属于区块链的未来很快就会到来,而对许多企业来说,未能制定适当的策略并考虑最广泛的设计可能性,是非常致命的。

  在涉及全球经济渠道的供应链管理中更是如此:商品如何分别通过所属企业的制造过程生产出成品,继而交付至最终的用户手中。

  人工智能、大数据、机器学习、物联网、移动支付、数字身份以及最重要的3D打印等新兴科技正严阵以待,准备颠覆这些基本过程。它们将使制造业更加灵敏,实现可定制客户订单——实际上,就是将供应链转变为需求链。不过只有在它们同样采用区块链支持的去中心化信任中介模式时,这种转变才能实现。

  通常只有在沃尔玛等大型下游公司才会存在供应链经理。这些专业人士能对许多消费者品牌的管理产生直接有效的影响。

  早期出现的较小型上游企业在供应链上的位置会被大型企业占据,且一般不足以影响到其他企业雇佣供应链经理。然而,颇具讽刺意味的是,通过更好的区块链管理提高链的透明度及可见度有助于他们获得与大公司谈判的能力。

  所以,当我们听到供应链经理考虑通过区块链解决他们的问题时,有必要记住他们来自哪里:他们代表的是想要查看其供应链的大型买方公司。他们将其供应链看作是他们可以控制权限的独家俱乐部,而其中已存在明确定义的一组现有成员。

  这是静态视角,而非动态,并且其特点是对他们有利的权力不平衡状态。

  静态视角,静态选择

  从这个角度来看,这是可以理解的,也是合适的;许多人问为什么他们要费心与他们供应链合作伙伴共同创建一个复杂、昂贵的多节点计算网络来支持分布式区块链账本。

  他们常常发现自己能够解决许多供应链信息管理的问题,比如通过公司内部服务器已建成并投入运行的数据库工具来改善库存和工作流程的追踪,正如Coin Sciences的首席执行官Gideon Greenspan所警示的那样:“如果目前相关的数据库能够满足你的要求,那么使用区块链会让你疯狂。”

  在权利更平衡的供应链上,具有一定权利的中等规模的公司将信息提交给最大的公司集中控制,会导致大量损失,这时公司反而会认为区块链是有用的。分布式不可变账本能够帮助不同的利益相关者克服彼此之间固有的不信任,使整条链更具效率和可见性。

  不过其适用范围依然有限。在供应链被认为是存在已有的预先核准成员的俱乐部的情况下,链经理很难理解为何他们会将交易共享过程提交给比特币或以太坊等完全去中心化网络以及无许可区块链。他们会更愿意组成一个联盟,共同验证私有分布式账本。

  他们看到了私有区块链的其他优势:相比公共区块链,许可结构允许更多的交易容量;更易通过并完成升级;能够解决公共区块链无法做到的身份验证、隐私及企业其他固有问题。

  但是,在迅猛的技术变革威胁到传统企业生存的时期,以静态企业环境来做假设是不明智的。大家都知道Kadak(柯达公司)的故事。

  基于已有预先核准的供应商所管理联盟的许可区块链存在一定风险,它可能会发展成为一个严格的守门人实体。激励成员通过产品和新想法的竞争限制其与外部的联系。这有可能暂时保护链成员的利润,但最终会使整条链缺乏竞争力。

  目前看来这并不是巨大的风险,但正如上文提到的,事物处于不断变化之中,并且非常迅猛。

  未来供应链将会比现在更具动态性、灵活性和顾客导向性。地理位置和长期合作关系将不再那么重要。这意味着,供应链经理不应该仅仅关注区块链,还要努力寻找他们能够应用的最开放的无许可模式。

  就其本身而言,他们可能不需要采用比特币或以太坊;我甚至可以相信,如果这个联盟的治理规则坚定地允许任何新供应商将数据写入账本,那么验证者的许可网络可能仍会保持去中心化的竞争格局。

  无论怎样,开放性和无许可性一定是所寻求的至关重要的目标,因为它们能够激励竞争和创新。

  信任的去中心化

  总的来说,物联网(IoT)和3D打印等新型制造技术有巨大的去中心化潜力。通过授权人们和企业用更少的钱做更多的事情来降低成本,让他们能够打破准入壁垒,挑战目前大型集中式公司占据有利优势的规模经济。

  这些工具应有助于平衡市场,帮助我们阻止互联网2.0时代的数据收集的垄断性巨头产生。它们应该为全球经济范围内更具潜力的生产商打开市场。

  不过为了发挥其最佳潜力,更为横向去中心化经济结构,同样需要去中心化的信任模式。对任何供应链来说,让单独一家公司核实越来越多潜在商业合作伙伴的信誉的成本过于高昂,会导致无法保持竞争力。

  让我们想象一下这种情况,以工业领域的附加制造技术著称的3D打印无处不在。假设,一家德国汽车配件生产商收到了来自阿根廷一家汽车装配厂的报价申请,要求在两天内交付,而这是此前从未进行过交涉的客户。德国公司知道在美国、巴西、印度以及南韩的竞争对手极有可能收到了同样的申请。获得订单的唯一方式是通过布宜诺斯艾利斯(阿根廷首都)一家迄今为止未经检验的3D打印公司。

  如何能够信任这家供应商?申请现有的尽职调查、认证以及批准流程让这家公司得以进入经核准的供应商名单,这其中会花费大量的时间和成本,使得这家德国公司错失这次工作。

  随着供应链的运作方式更趋近这种情境下的需求链,类似这样的信任困境可能会迫使制造商关注区块链解决方案。

  关于如何利用基于区块链的输入日志和唯一标识符证明3D打印机等互联设备中的数据真实性,还有许多工作等待研究。利用软件、区块链改变时,产生的相似状态变化日志同样能向用户保证特定文件中用于打印相关符合规范的部分所对应的代码不会被随意篡改。3D打印流程中加密完整性验证让制造商可能在几分钟之内雇佣到一家供应商,而此前他们不可能在没有面对面会见之前决定这些。

  这种区块链模式会极大加快引导过程(onboarding process)。但它需要建立在新的供应商拥有无许可、开放访问权的基础之上。

  我们所讨论的这些变革是从1990年代,随着互联网以及全球化的出现带来的颠覆和去中心化逐渐开始的。这些趋势创造了更多具有潜力的供应商群体,瓦解了存在数十年的供应链。

  3D打印等新型IT技术是这种颠覆的延伸,或者说是加速,它们出现在互联网去中心化信息收集过程中,并且消除了沟通障碍。下一次跨越式改变会来自信任障碍的去中心化。

  这折射出最大胆、最具创新力的制造商应能够看到区块链以及它们在未来全球经济中的关键作用。翻译:cici@比特币中文网


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